Ronald Levy (USA)

Un professeur américain devient le premier Juif à gagner le 'Prix Nobel arabe', prix international de médecine. Ronald Levy, qui dirige le département d'oncologie à l'université de Stanford, a déclaré au quotidien Haaretz qu'en tant que juif américain marié à une Israélienne, il ne pensait jamais pouvoir gagner le concours financé par l'Arabie Saoudite.

Le développement d'un médicament qui a révolutionné le traitement de nombreux types de cancer a valu à son inventeur, Ronald Levy, MD, 2009 King Faisal International Prize in Medicine.


Plus de 30 ans, Levy, maintenant chef de la division d'oncologie à la Stanford University School of Medicine, a entrepris un programme de recherche qui exploite le pouvoir de l'organisme de son propre système immunitaire à combattre le cancer. Lévy a développé la notion que le médicament fait à partir d'un produit naturellement une protéine sanguine appelée anticorps peut être une machine de lutte contre le cancer.

Le 29 Mars, Levy, qui détient le Robert K. et Helen K. Summy professeur à Stanford, seront honorés pour cette découverte séminale de redevances par l'Arabie saoudite, qui présentera Levy avec son plus prestigieux prix international à ce jour.

Rituxan, de la drogue à l'issue de travaux de Levy, a été approuvé par la Food and Drug Administration en 1997, ce qui en fait le premier anticorps pour le traitement du cancer. "Maintenant, il est recommandé pour le traitement du lymphome de presque tous les patients, et plus de 1 million de personnes ont été traitées avec jusqu'à présent", at-il dit.

Selon Levy, lorsqu'il est combiné avec d'autres médicaments et la radiothérapie, Rituxan est réussi à réduire la taille de la tumeur dans la plupart des patients qui sont traités. Initialement développé pour le traitement du lymphome, un cancer du système immunitaire, cette classe de médicaments est maintenant partie de la norme de traitement pour un large éventail de cancers, y compris le cancer du sein, du côlon et des poumons. «Les anticorps monoclonaux ont transformé la façon dont est traité le cancer», a déclaré Levy, qui est un membre de la Stanford Cancer Center.


Levy rejoint le rang de l'élite de 19 Américains, qui ont reçu des Prix International Roi Fayçal en médecine car ils ont d'abord été attribué en 1982. The King Faisal Foundation, une organisation philanthropique fondée en 1976 par les huit fils de feu le roi Fayçal bin Abdulaziz Al Saud, de prix d'environ cinq prix chaque année à ceux qui font des contributions notables dans les domaines des études islamiques et de service, en langue arabe et de la littérature , de la science et la médecine.

«J'ai été nommé par le doyen de la Pizzo Faisal attribuer au moins huit ou neuf mois. Il a demandé ma permission, et j'ai dit 'OK' », a déclaré Levy, rappelant la conversation avec Philip Pizzo, MD, le doyen de la faculté de médecine. "Je ne pense pas qu'il soit très probable que je serais choisi. Au moment où j'ai découvert, ma photo est déjà sur la base du site Web. "

Levy's efforts ont porté sur le traitement des lymphomes. Former l'épine dorsale du système immunitaire sont les lymphocytes B, les globules blancs qui sonnent l'alarme en réponse à des envahisseurs étrangers. Quand un agent pathogène pénètre dans l'organisme, les lymphocytes B produisent des anticorps, des protéines qui circulent dans le sang et marque pour la destruction des agents pathogènes. Dans les lymphomes, les cellules B se multiplient de façon incontrôlée, finalement l'éviction des cellules saines.

"Dr. Ron Levy est l'un des plus remarquable et le médecin-scientifiques accomplis dans le monde », a déclaré le Pizzo. «Avec près de laser-like se concentrer, il a consacré sa carrière à démêler des moyens novateurs de traiter les lymphomes malins. Lui et ses collègues ont pratiquement transformé notre connaissance de l'immunologie tumorale et sur la biologie du cancer, et ses recherches ont abouti à des améliorations spectaculaires dans le traitement et la survie des patients atteints de lymphome ».

Rituxan cible une protéine, appelée CD20, retrouvée sur la surface des cellules B normales et présentes dans de nombreuses tumeurs de lymphome. La prévalence de la drogue CD20 rend relativement économique: il n'est pas nécessaire pour concocter un anticorps sur mesure pour chaque patient. Bien que les objectifs de Rituxan normal des lymphocytes B en plus des cellules tumorales, il provoque moins d'effets secondaires que les traitements contre le cancer. Étonnamment, les résultats de la drogue en des dommages permanents au système immunitaire.

Deux scientifiques travaillant en Angleterre, a ouvert la voie pour le traitement du cancer Levy succès. En 1975, Georges Koehler, Ph.D., et Cesar Milstein, Ph.D., a créé ce qu'on appelle les hybridomes. «Ils ont collé des anticorps anti-cellules avec des cellules cancéreuses à produire des hybridomes, qui vit toujours et a fourni un approvisionnement permanent des anticorps monoclonaux, a déclaré M. Levy.

Hybridomas pourraient être utilisés pour produire de très spécifique des anticorps qui pourraient cibler un marqueur particulier, comme une protéine qui est présente uniquement sur les cellules cancéreuses. "Avec cette découverte, je me suis rendu compte il y avait un potentiel d'usages thérapeutiques. J'ai décidé d'utiliser cette approche contre les cellules cancéreuses, et elle a effectivement travaillé, "a déclaré Levy. En collaboration avec Richard Miller, MD, puis un autre en oncologie et en maintenant un professeur adjoint de clinique en oncologie à l'université de Stanford, et David Maloney, MD, PhD, un étudiant en médecine de Stanford, et maintenant professeur d'oncologie à l'Université de Washington, Levy injecté anticorps monoclonaux à partir de l'hybridome de souris en cellules humains, et les anticorps monoclonaux éliminer les cellules cancéreuses, mais pas les cellules normales.

En 1981, Levy et son équipe ont guéri leur premier patient, et quatre ans plus tard, ils ont lancé une entreprise, appelée IDEC Pharmaceuticals, d'abord à créer des anticorps pour chaque patient. L'équipe a rapidement réalisé que la personnalisation des anticorps monoclonaux pour chaque patient est techniquement trop difficile, lent et coûteux. C'est quand ils ont commencé à travailler sur ce qui est devenu Rituxan.

Pour célébrer la réalisation de ses recherches, Levy sera Voyage à Riyad pour recevoir un certificat écrit en calligraphie arabe décrire son travail, une montre commémorative de 24 carats, 200 grammes d'or médaillon et 200000 $. Dans son discours, il va raconter la nature de son travail et son impact. Il a également souligner que le cancer est un problème universel, et la solution traverse les frontières culturelles, nationales, ethniques et religieuses. "Le problème du cancer n'a pas été résolu. Cela exigera beaucoup plus de travail impliquant des collaborations internationales, "a déclaré Levy.

Bien que Levy a reçu de nombreux honneurs et distinctions, d'être un membre de l'Académie nationale des sciences de recevoir la Médaille d'Honneur de l'American Cancer Society, il a reconnu le caractère unique de la Faisal prix. "Il transcende au-delà de la science et la médecine seul. Il a un aspect inter-culturel, et offre une occasion d'avoir un impact au-delà de la science. "

Levy actuels de la recherche se concentre sur le développement de vaccins pour traiter le cancer. "Un vaccin enseigner le système immunitaire afin de lancer sa propre bataille contre le cancer. L'avantage de ce vaccin est que vous n'avez à administrer une fois, et il comprend un mélange complexe qui va déclencher une réponse multiforme à la fois », dit-il.

"Nous ne sommes pas, autant que nous le souhaiterions, nous avons beaucoup à faire", at-il dit. "Le système immunitaire est très puissant, et je tiens à tirer encore plus de pouvoir de celui-ci. Mais c'est une seule approche. Je tiens à le combiner avec d'autres approches, certains encore à découvrir, c'est la partie intéressante. "

Stanford University Medical Center intègre la recherche, l'enseignement de la médecine et les soins aux patients dans les trois institutions - Stanford University School of Medicine, Stanford Hospital & Clinics et de Lucile Packard Children's Hospital de Stanford. Pour de plus amples renseignements, s'il vous plaît visitez le site Web du centre médical de l'Office de la Communication et affaires publiques

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